在2006年进行的为期一年的环球旅行之初,我加入了 沙发冲浪,这是第一个基于Web的大规模旅行社交网络。通过使用互联网将旅行者与当地房东联系起来,它给古老的款待带来了新的变化。作为基础服务的补充,还包括论坛,活动,以及及时地在世界各地的城市举办的自组织有机聚会。

一路上,我在西班牙接待了十几个人,并在德国,匈牙利,土耳其,阿拉伯联合酋长国,泰国,马来西亚和日本冲浪。每次经历都是积极的。它满足了我作为旅行者的理想:获得当地文化经验;在私密的个人环境中向人们学习;并参加真正的人类招待。

沙发冲浪不仅改变了我的生活,而且改变了我旅行和看世界的方式。

这是我为参与其中而感到自豪的第一个在线社区。九年后的今天,它本身已经成为一个阴影,废弃的配置文件和垃圾邮件页面的废墟。 沙发冲浪的兴衰故事讲述了过去十年中增长如何成为幻觉,旅行和网络如何发展,以及一个看似活跃的社区实际上如何变得非常脆弱。

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沙发冲浪在诸如“共享经济”。这是一种完全不同的社交网络;实际上,这是一种基于愿意让陌生人进入我们家的意愿的身份。

当然,并不是每个人都值得,所以我们将测试旅行者,以了解他们是否具有正确的价值观或思维方式。在保加利亚,我与一个友善的马来西亚人一起乘坐火车。我可以说他是一个开放,热情,奉献的人,所以我告诉了他有关Couchsurfing的信息,并建议他加入。他做到了,并迅速成为活跃用户,后来又成为了大使-该头衔保留给社区提名的活跃成员,并被网站认可为“体现了 沙发冲浪价值。”

用户Serafina Bear说:“关于社区的最酷的事情是,它是有机地独立发展的。”她更喜欢使用用户名。 “环境开放,包容,并且变得更加强大。这真是一件很酷的事情。”

没有推荐代码,没有弹出窗口要求您分享 脸书,而且绝对没有广告。然而,由于某种原因,没有营销或庞大的预算,Couchsurfing只是通过口口相传而不断增长。

沙发冲浪不仅改变了我的生活,而且改变了我旅行和看世界的方式。

出现的是社区组织者的梦想。在当时由非营利组织自愿运营的总部的指导下,几乎没有,甚至没有指导,世界各地的活跃成员自行组织起来。每周在当地的酒吧,排屋和“ Couch Crash”节日中聚会。在高峰期,旧金山几乎在每周的每个晚上都会举办活动,无论我走到哪里,我都不仅可以轻松找到主持人,还可以找到活动或当地人来与我一起探索城市。因此,可能性似乎是无限的。

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所有这些惊人的交易中都缺少一个要素。钱。我们没有为使用该网站而付钱给Couchsurfing。除了我们的时间和精力,我们没有互相支付。尽管成员所做的一切都是为了强调我们的文化共享理念,但对于许多外部人士而言,它似乎只是一个寻找免费寄宿者并节省金钱的地方。

该网站吸引了100万名会员后,其增长始于2009年左右。 沙发冲浪开始被写成 主流媒体,然后在中提及 孤独星球。也许不可避免地,随着站点的增长,我们专注于站点的无形但必不可少的价值的尝试失败了。数不清的新成员急于寻求免费住宿或便捷的转播。我们在活动中注意到了他们:男孩们成群结队地进来,只对女孩说话,或者一行人要求他们淹没我们的收件箱,在参加会议或音乐节时要求沙发。

此后,情况发生了巨大变化。在成为会员的前三年,我从未听说过糟糕的Couchsurfing体验。然后故事开始出现,攻击性的主人,肮脏的地方和不舒服的情况。女沙发冲浪者告诉我,到达城市时,他们从当地男子那里得到随机信息,通常带有挑逗性,轻浮的内容。

然后是大震撼。在2011年, 沙发冲浪将自己转变为一家初创公司通过VC Benchmark Capital的投资实现私有化,并在附近的旧金山开设了一家公司办事处 爱彼迎,TaskRabbit和它希望加入的有前途的共享经济中的其他公司。具有八年历史的“初创企业”的讽刺意味似乎在于其新任首席执行官和企业风险投资顾问的董事会。我们,现在的300万成员,没有发言权,被拖延了, 许多人很不幸.

故事出现了好斗的主人,肮脏的地方和不舒服的情况。女沙发冲浪者从当地男子那里得到随机信息,通常带有暗示性,轻浮的内容。

此后不久,为了吸引更多会员以使网络价值更高,该网站进行了重新设计。

贝尔回忆说:“新界面并没有使人与人建立联系。”

活动的Couchsurfers曾经用来自组织的工具(组页面,事件邀请和Wiki)已全部删除。从那时起,更多的重新设计简化了界面,最引人注目的是将城市页面转换为新闻源。

迈克·加兹巴乔(Mike Gazbacho)最近关闭了自己的帐户。他说:“该网站已成为Facebook的克隆版本,并且是一个主要为人们寻找免费住宿和社交场所的地方。” “让大多数会员根本没有主持权令我感到失望。”

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自2011年以来,Couchsurfing的会员人数增加了三倍,但忽略了其核心,独特价值。城市搜索现在返回的结果是空的或无效的配置文件。该公司不共享流量或用户数据;从couchsurfing.org到ouchsurfing.com的变化以及许多本地化域名,使得收集历史流量数据变得非常困难。

沙发冲浪烧掉了大部分风险投资, 裁员,并且似乎比它开始营利时更接近货币化(尽管它最近已经引入了广告)。我六,七或八年前结识的所有Couchsurfing朋友几乎都不再使用该网站。有些人由于糟糕的经历而停止托管;其他人,因为该网站不再像以前那样适合他们的生活。在现在的1000万名Couchsurfer中,有多少是幻灭的成员?据一位发言人称,有100万会员“至少每月登录一次”,这意味着另有900万会员没有登录。

“我常说,成为Couchsurfing社区的一员可以使您一生充实,但不幸的是,所有这些都分崩离析,”前Couchsurfer的Lucilla读了一封电子邮件,她不希望使用她的姓氏。 “我曾经住在欧洲,向所有朋友解释我为成为这个社区的一员而感到自豪。如今,我所有(以前)的CS朋友甚至都不再登录。”

“沙发冲浪最终是一个太大的网络,无法信任。地球上没有一个拥有1000万人的社区。”

如果说Couchsurfing现在是社交网络中面向有文化意识的旅行者的衰老,步履蹒跚的巨人,那么硅谷的颠覆性或死亡精神几乎决定了更精明,更敏捷的竞争对手的出现。不过,也许更重要的是,仍然有人相信十多年前成立的非营利性原始Couchsurfing背后的理想。

Couchsurfer Drew Meyers认为社区是他一生中出现的最伟大的运动之一。他认为,问题是规模大的问题之一。他说:“沙发冲浪最终是一个太大的网络,无法信任。地球上没有一个拥有1000万人的社区。” “绝对不能信任这么大的团体。”

迈耶斯希望在旅行者之间重新获得信任。为此,他是联合创始人 地平线,目的是在现有的,较小的,受信任的网络(例如博爱会校友)中建立好客共享。他认为,这将解决Couchsurfing在追逐会员人数时遇到的规模和信任问题。

Prashant Lagisetti,创始人 局部符号,目前在某些欧洲城市中都可以找到,他认为有人可能会吸引“旅行者与当地人见面”,但到目前为止,还没有人拥有适用于当前网络的模型。

拉吉塞蒂说:“与其他旅行社交网络不同,我们正在努力为当地创造很多价值。” “我们希望建立双方的价值交换。” 局部符号希望通过共享经验,语言交流或邀请房东教别人的客人来做到这一点。

拉吉塞蒂(Lagisetti)和迈耶(Meyers)是一个日新月异的新兴旅行社交领域的一部分。有 跳闸, 受欢迎的, 川普林, 信任根,还有更多。这些生存抱负的旅行社交网络(如果有的话)中哪个会出现,因为难以生存的社区难以预测。就在十年前,没有人会想到一个名为Couchsurfing的设计不良的越野车网站会变得如此庞大。

对于我来说,我的个人资料仍然存在:168份推荐,全部为好评。我尚未加入新的网络,但是过去两年来我都没有通过Couchsurfing托管或冲浪。我可能很快会重新向客人开放我的沙发。我不知道:这值得吗?现在,我将自己称为等待中的Couchsurfer-等待另一个旅行社交网络,该网络使我能够像Couchsurfing一样体验世界。

该文章最初发表于 内核.